Sommaire et extraits

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Préambulle (extrait)

I. Tout ce qu'il faut savoir (extrait)

La réussite (et l'intérêt) d'un aquarium réside dans l'association heureuse de toute une série d'éléments et d'êtres vivants. Il est donc essentiel de connaître leurs rôles et la manière dont ils agissent entre eux. Inutile ici d'amasser trop de connaissances encyclopédiques, ce qui importe c'est non pas de savoir mais de comprendre comment tout cela se combine dans la nature et dans votre aquarium. Découvrez donc dans l'ordre :

  • La scène : ce qui distingue l'univers aquatique ; tout ce qui peut faire les différences d'une eau ; le défi que représente ce cube d'eau en équilibre qu'est l'aquarium.
  • Les bactéries : actrices invisibles, à double facette et indispensables de l'équilibre ; leurs rôles et leurs besoins.
  • Les plantes : leur rôle biologique extraordinaire ; leurs besoins ; les différences de conditions de la nature à votre aquarium ; leurs diverses catégories (distinguer par exemple plantes palustres et strictement aquatiques pour connaître leurs besoins propres), avec à chaque fois une sélection d'espèces accommodantes pour débuter.
  • Les invertébrés : tous ces animaux plus ou moins secondaires dans un aquarium dédié aux poissons et de plus en plus populaires, qui peuvent avoir aussi un rôle intéressant dans l'équilibre, de l'escargot aux crevettes en passant par les coquillages.
  • Les poissons : acteurs principaux dont la prestation dépend du travail des « seconds » rôles ; quelques notions de biologie du poisson pour comprendre l'importance de ce cadre pour leur équilibre ; leurs différents caractères ; les signes de bonne santé ; une présentation des grandes familles afin d'en avoir une vue d'ensemble, avec les meilleurs représentants de chacune pour débuter.

II. Différents styles pour 4 murs de verre

Tous les repères pour s'y reconnaître dans les différents courants ou philosophies en aquariophilie. Comprendre les points forts de chacune pour mieux développer la sienne. De l'aquarium d'« eau froide » à toute la déclinaison d'aquariums « spécialisés », en passant par le classique aquarium communautaire tropical. Avec dans chaque style, un exemple de réalisation accessible, avec populations animale et végétale, décor et équipement.

III. L'équipement

L'aquariophilie pouvant rapidement devenir très chère, il est important d'avoir une vision très critique de l'énorme matériel « offert » par les marchands. Apprenez donc à avoir, au moins au début, juste ce qu'il faut pour ce que vous voulez faire : la meilleure façon de ne pas être déçu par des dépenses incontrôlables. Sont passées au crible les techniques d'aujourd'hui et celles qui s'annoncent déjà, avec le pour et le contre.

  • Les différentes sortes de cuves : ce qui a été conçu pour tout sauf y mettre des poissons ; les formes les plus pratiques et les contraintes des autres.
  • L'éclairage : quelques notions claires de ce poste très technique où l'offre est importante et les conseils parfois contradictoires ; des exemples d'associations de tubes ; les nouvelles lampes haute puissance.
  • La filtration : élément-clé de l'équilibre, comprendre ses multiples actions ; connaître les dispositifs les plus efficaces, les plus pratiques et les moins chers ; les différentes matières filtrantes.
  • L'aération : comprendre en quoi elle n'est pas forcément indispensable, voire contre-productive dans certains cas.
  • Le chauffage : pouvoir chauffer de manière précise ; les astuces pour un chauffage sûr et homogène ; la question du chauffage du sol ; reproduire une différence jour/nuit ?
  • Les générateurs à CO2 : toute la panoplie actuelle et surtout sa justification ou non dans votre projet.
  • Le décor artificiel : revue critique de la gamme existante.
  • Les tests de qualité de l'eau : les différents procédés ; l'équipement de base réellement essentiel.
  • Le bac de quarantaine / hôpital : élément-clé et pourtant trop négligé ; réflexions sur les stérilisateurs à UV.
  • Le carnet de bord (!) : le meilleur outil pour avancer.
  • Les petits accessoires essentiels : pour mesurer la température, nettoyer, capturer, nourrir, etc.
  • Réflexions sur... ce qui n'existe pas encore. 

IV. Installation pas à pas

Pas de recettes rigides mais un exposé très détaillé de l'installation. Ce qu'il faut faire, ne pas faire, ce qui peut arriver et comment y remédier. Et surtout beaucoup de pistes, de matières à réflexion pour concevoir un aquarium viable, satisfaisant et personnel – avec à chaque fois les petites astuces économiques des amateurs.

  • Définir son projet (extrait)
    • en apprenant à connaître son eau ; en sachant où la prélever ; s'il faut la modifier 
    • en évitant tous les pièges dans le choix de ses futurs poissons
    • en sélectionnant ses plantes en fonction des conditions et de l'entretien qu'elles nécessitent
    • en optant pour la meilleure cuve pour débuter ; en sachant où la placer et éviter toutes les mauvaises surprises (+ le cas de la cuve d'occasion) (extrait)
    • en choisissant l'équipement qui ira avec votre projet.
  • Agencer son aquarium 
    • choisir son sol selon ce que l'on veut faire (les différentes qualités, toutes leurs influences)
    • réaliser un sol nutritif (acheté ou fait maison) pour ses plantes
    • sélectionner des éléments naturels de décor compatibles (pierre, bois) 
    • jouer au paysagiste (classique ou plus original) en associant critères esthétique et biologiques (extrait)
  • Mise en pratique
    • les dispositions à prendre avant le jour J
    • installation du décor et de l'équipement, finitions
    • préparation et plantation des végétaux.
  • Maturation de l'eau et rodage (extrait)
    • Les différentes vérifications à réaliser 
    •  le principe de « vaccination » bactérienne 
    •  l'importance de cette phase.
  • L'introduction des poissons
    • Savoir où et quand acheter
    • organiser la colonisation 
    • transporter ses poissons 
    • les acclimater chez soi avec les meilleurs méthodes.

V. L'entretien

Tous les petits gestes qui garantissent le succès d'un aquarium dans la durée.

  • Nourrir ses poissons (règles, les différentes nourritures) ; ses invertébrés ; ses plantes (selon leur type).
  • Prévenir tout déséquilibre avec tous les points à vérifier, tous les signaux d'alarme.
  • Guérir ce que vous n'aurez pas pu anticiper ; les remèdes et les meilleures conduites à tenir.
  •  Les procédures d'urgence en cas de pannes, d'échauffement et les raisons qui peuvent amener la réfection d'un aquarium et les manières de procéder pour ne pas repartir à zéro.

Annexes

Y sont rassemblés un ensemble d'« exercices pratiques » pour aller plus loin : premières reproductions de poissons ; élevages de nourritures vivantes ; élaboration de l'« eau noire »...

Avec aussi de petites bibliographie et webographie commentées qui orientent vers les meilleures lectures complémentaires du moment ; assorties d'un index des bricolages, indiquant où trouver toutes les informations nécessaires pour faire soi-même ses cuves, décor, engrais, etc.